Carsten Dürer studierte nach jahrelangem Klavier- und Bratschenunterrricht Musikwissenschaft, Germanistik und Bibliothekswissenschaft an der Universität zu Köln. Schon früh begann er sich als freier Musik-Journalist für Fachmagazine und Tagespresse einen Namen zu machen. 1990 übernahm er die Chefreaktion der „Instrumentenbau-Zeitschrift“ und zeitgleich die Chefredaktion des Magazins „PIANOForte“. Danach gründete er den Staccato-Verlag, in dem er seit 1997 das Klaviermagazin „PIANONews – Magazin für Flügel und Klavier“ du seit 2003 „ENSEMBLE – Magazin für Kammermusik“ herausgibt und als leitender Redakteur verantwortlich zeichnet. Zudem veröffentlicht der Staccato-Verlag auch ein Buchprogramm ausschließlich der Musik gewidmet.

Vielfach hat Carsten Dürer Vorträge gehalten, Booklet-Texte für CDs sowie Programmhefttexte geschrieben und Konzerteinführungen gehalten. Daneben ist Carsten Dürer oftmals in die Jury internationaler Wettbewerbe für Klavier oder Kammermusik eingeladen. Carsten Dürer ist Mitglied der Jury „ECHO Klassik“, im Vorstand der ECMTA (European Chamber Music Teachers Association) und unterrichtet an der Anton Rubinstein Internationale Musikakademie Musikgeschichte und Formenlehre.